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Arquitectura romana

La arquitectura romana fue una de las más importantes del mundo, dejando su legado hasta la actualidad y se ha esparcido por todo el mundo.

El primer templo importante que se construyó en Roma se dedicó a Júpiter Optimus Maximus, “El más grande y el mejor”, y sus deidades compañeras, Juno y Minerva, en la Colina Capitolina. Data de finales del siglo V o principios del siglo IV, y se parecía mucho a un templo griego. Ya sea que la arquitectura romana copiara a los etruscos que habían copiado a los griegos, o si copiaron directamente a los arquitectos griegos, un templo de estilo griego ahora se encontraba en la cima del lugar más sagrado de Roma. Digo “estilo griego” porque, de hecho, no era para los cánones precisos de la arquitectura griega.

El Panteón (“templo de cada dios”) es un antiguo templo romano, ahora una iglesia, en Roma, Italia.

La Maison Carrée y el Partenón

A pesar de las similitudes obvias, los romanos concibieron los templos de manera muy diferente a los griegos. Estas diferencias nos dicen mucho sobre las diferentes funciones de un templo en ambas sociedades. Primero, un templo griego puede ser abordado por los escalones desde cualquier lado. A menudo, la mejor vista es desde una esquina y esa es la cantidad de aproximaciones a los templos que se organizan. Un templo romano, por el contrario, se ve mejor desde el frente y solo se puede ingresar desde el frente.
En segundo lugar, un templo romano se encuentra en un podio mucho más alto que su equivalente griego. Considere, por ejemplo, la Maison Carrée en Nimes en el sur de Francia, construida en 16 a. C., uno de los templos romanos mejor conservados, y compárela con el Partenón.

La Maison Carrée. Un arquetipo de la arquitectura romana antigua.

La Maison Carrée es mucho más elevada. Una explicación para la altura extra es que los romanos querían enfatizar la separación entre el sacerdocio y la gente. Otro es que los templos romanos tenían un papel secular y religioso. Fueron diseñados para transmitir una sensación de pompa y circunstancias ajenas al espíritu de un templo griego. Las reuniones del Senado, por ejemplo, a veces se celebraban en el interior, o los discursos al público se podían entregar al aire libre desde el podio.

Más allá del poste y el dintel

Aunque la arquitectura romana conservó las convenciones arquitectónicas inventadas por los griegos, también las desarrolló de formas completamente nuevas, especialmente después de la introducción del hormigón, es decir, los escombros de mortero. El concreto es mucho más resistente que el sillar (mampostería hecha de bloques de piedra labrada) y puede usarse para abarcar áreas mucho más amplias. Permite un espacio de piso mucho mayor y reduce la probabilidad de incendios.

Los griegos se habían limitado en gran medida al sistema de poste y dintel, que solo permite un intervalo estrecho entre los montantes. Con concreto, los romanos pudieron abarcar áreas mucho más grandes mediante el uso del arco, la bóveda y la cúpula. La bóveda y la cúpula ya habían sido empleadas por los micénicos en el siglo XIII a. C., pero hubo una ruptura en la tradición arquitectónica. Los griegos usaron la bóveda por primera vez en el siglo V a. C., pero no la consideraron estéticamente satisfactoria y solo la emplearon donde no era visible, como en las tumbas subterráneas de los nobles y reyes macedonios. Los romanos no tenían tales inhibiciones.