La arquitectura afecta la forma en que nos sentimos

By | marzo 22, 2021

A medida que más de nosotros acudimos en masa a la vida urbana, los diseñadores de ciudades están reconsiderando la influencia de los edificios en nuestro estado de ánimo en una era de ‘neuroarquitectura’.
“Damos forma a nuestros edificios y luego nuestros edificios nos dan forma a nosotros”, reflexionó Winston Churchill en 1943 mientras consideraba la reparación de la Cámara de los Comunes devastada por las bombas.

Más de 70 años después, sin duda le complacería saber que neurocientíficos y psicólogos han encontrado mucha evidencia que lo respalda.

Ahora sabemos, por ejemplo, que los edificios y las ciudades pueden afectar nuestro estado de ánimo y bienestar, y que las células especializadas de la región hipocampal de nuestro cerebro están en sintonía con la geometría y la disposición de los espacios que habitamos.

Sin embargo, los arquitectos urbanos a menudo han prestado poca atención a los posibles efectos cognitivos de sus creaciones en los habitantes de una ciudad. El imperativo de diseñar algo único e individual tiende a anular las consideraciones de cómo podría moldear los comportamientos de quienes vivirán con él. Eso podría estar a punto de cambiar.

El mes pasado, la Conferencia de Ciudades Conscientes de Londres consideró cómo los científicos cognitivos podrían hacer que sus descubrimientos fueran más accesibles para los arquitectos. La conferencia reunió a arquitectos, diseñadores, ingenieros, neurocientíficos y psicólogos, todos los cuales se cruzan cada vez más a nivel académico, pero aún rara vez en la práctica.

Una de las oradoras de la conferencia, Alison Brooks, arquitecta que se especializa en vivienda y diseño social, le dijo a BBC Future que los conocimientos basados ​​en la psicología podrían cambiar la forma en que se construyen las ciudades. “Si la ciencia pudiera ayudar a la profesión del diseño a justificar el valor del buen diseño y la artesanía, sería una herramienta muy poderosa y posiblemente transformaría la calidad del entorno construido”, dice.

Una mayor interacción entre las disciplinas reduciría, por ejemplo, las posibilidades de repetir historias de terror arquitectónico como el complejo de viviendas Pruitt-Igoe de la década de 1950 en St Louis, Missouri, cuyos 33 bloques de apartamentos sin rasgos distintivos, diseñados por Minoru Yamasaki, también responsable del World Trade. Centro – rápidamente se hizo famoso por su crimen, miseria y disfunción social. Los críticos argumentaron que los amplios espacios abiertos entre los bloques de rascacielos modernistas desalentaban el sentido de comunidad, particularmente cuando las tasas de criminalidad comenzaron a aumentar. Finalmente fueron demolidos en 1972.

Pruitt-Igoe no fue un caso atípico. La falta de comprensión del comportamiento detrás de los proyectos de vivienda modernistas de esa época, con su sensación de aislamiento de la comunidad en general y los espacios públicos mal concebidos, hizo que muchos de ellos se sintieran, en palabras del artista británico Tinie Tempah, quien creció en uno, como si hubieran sido “diseñados para que no tuvieras éxito”.

Hoy, gracias a los estudios psicológicos, tenemos una idea mucho mejor del tipo de entornos urbanos que a la gente le gustan o encuentran estimulantes. Algunos de estos estudios han intentado medir las respuestas fisiológicas de los sujetos in situ, utilizando dispositivos portátiles como brazaletes que monitorean la conductancia de la piel (un marcador de excitación fisiológica), aplicaciones de teléfonos inteligentes que preguntan a los sujetos sobre su estado emocional y auriculares de electroencefalograma (EEG) que medir la actividad cerebral relacionada con los estados mentales y el estado de ánimo.

“Esto agrega una capa de información que de otra manera sería difícil de obtener”, dijo Colin Ellard, quien investiga el impacto psicológico del diseño en la Universidad de Waterloo en Canadá. “Cuando les preguntamos a las personas sobre su estrés, dicen que no es gran cosa, sin embargo, cuando medimos su fisiología, descubrimos que sus respuestas están fuera de serie. La dificultad es que tu estado fisiológico es el que impacta tu salud ”. Una mirada más cercana a estos estados fisiológicos podría arrojar luz sobre cómo el diseño de la ciudad afecta nuestros cuerpos.