Arquitectura poderosa

A medida que la riqueza y las funciones expresivas aumentan, se puede distinguir un tipo especial de edificio doméstico que puede llamarse arquitectura de poder. En casi todas las civilizaciones, el patrón de la sociedad otorga a algunos de sus miembros el poder de utilizar los recursos de la comunidad en la construcción de sus hogares, palacios, villas, jardines y lugares de recreación. Estos pocos, cuyas ventajas generalmente surgen de distinciones económicas, religiosas o de clase, pueden disfrutar de una variedad infinita de actividades domésticas relacionadas con las costumbres de su posición. Estos pueden incluir incluso funciones comunales: el palacio de los emperadores Flavianos en la antigua Roma incorporó las actividades del estado y el sistema judicial; el palacio de Versalles, una ciudad entera en sí misma, proporcionó las necesidades y los lujos de la vida para varios miles de personas de todas las clases y fue el centro de gobierno del imperio de Luis XIV.

La arquitectura de poder también puede tener una función expresiva compleja, ya que simbolizar el poder por elegancia o exhibición es una responsabilidad o una necesidad (y a menudo una falla) del poderoso. Como esta función generalmente no se busca tanto para deleitar a los clientes como para demostrar su posición social a los demás, la arquitectura del poder se vuelve comunal y doméstica. En democracias como la Grecia antigua y en el mundo occidental moderno, esta demostración de poder puede haber sido más reservada, pero aún así es distinguible.

Vivienda grupal

Un tercer tipo de arquitectura doméstica acomoda el grupo en lugar de la unidad y, por lo tanto, es público y privado. Es familiar a través del desarrollo generalizado de la vivienda masiva en el mundo moderno, en el que los individuos o las familias encuentran un espacio vital ya sea en viviendas múltiples o en unidades individuales producidas en cantidad. La vivienda grupal es producida por muchos tipos de culturas: por estados comunales para igualar el nivel de vida, por tiranos para asegurar una fuerza de trabajo dócil, y por sistemas feudales o de castas para reunir a los miembros de una clase. La casa de apartamentos fue desarrollada independientemente por los romanos imperiales de la antigüedad para adaptarse a las condiciones urbanas y por los indios americanos para adaptarse a las condiciones agrícolas. La arquitectura grupal también puede ser una arquitectura de poder, particularmente cuando los valores de la tierra son demasiado altos como para permitir que incluso los ricos construyan privadamente, como en la Place des Vosges de París, del siglo XVII, donde las mansiones aristocráticas se diseñaban uniformemente alrededor de una plaza o en el Pisos del siglo XVIII en pueblos y balnearios ingleses. Aunque la mayoría de la arquitectura doméstica del siglo XX empleó el estilo y las técnicas del pasado, las excepciones son más numerosas e importantes para el desarrollo de la arquitectura que nunca. Esto se debe a que la distribución de la riqueza y el poder está generalizada en partes del mundo donde la arquitectura es vital y porque el estado moderno ha asumido la responsabilidad de muchas viviendas de alta calidad.

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